Comment apprendre le japonais? Quatre conseils pratiques essentiels

Comment apprendre le japonais? Quatre conseils pratiques essentiels

Le Japon est la troisième économie du monde avec une croissance pour 2021 estimée à 3,3% selon le Fonds Monétaire International. Ce puissant pays de l'Asie de l'Est est cependant confronté au problème du vieillissement de sa population qui se fait de façon inédite. En effet, plus de 20% de la population japonaise est âgé de plus de 65 ans. C'est la population la plus viellissante dans le monde. Ainsi, le besoin du Japon en main d'oeuvre évolue de façon exponentielle. Seulement, de nombreux étrangers qui y émigrent sont confrontés au problème de la barrière linguistique, car 99,2% des habitants ont le japonais pour langue maternelle, même si le Japon compte encore une dizaine de "petites" langues en voie de disparition comme le amami, le kyukyu, le kikai et le miyako entre autres. Les autres langues parlées au Japon sont le coréen, le chinois, et l'anglais qui est davantage repandu dans les grandes ville. Si vous envisagez de vous rendre à l'Empire du Soleil levant pour une raison ou pour une autre, l'apprentissage de la langue nipponne est donc incontournable. Mais comment apprendre le japonais? Trouvez dans cet article dix astuces qui feront de vous des locuteurs parfaits du japonais.

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Comment apprendre le japonais? Dix conseils pratiques essentiels
Cours de japonais à l'école primaire Gardenvale. L'image montre des élèves avec des cartes flash japonaises, le 8 mars 2005. Photo: @Simon Schluter
Source: Getty Images

La maitrise du japonais vous ouvrira sans doute presque toutes les portes du Japon: écoles, marché, institutions, bars, hopitaux... Vous devez donc vous mettre à l'apprentissage de cette langue si vous avez un projet de voyager à l'Empire du Soleil levant. Pour un apprentissage rapide, vous devez adopter une démarche méthodique: aprentissage des bases, apprentissage de l'oral, apprentissage de la grammaire et renforcement de ses connaissances de l'oral à travers des groupes de dialogue et de médias jamonais.

1. L'apprentissage des bases du japonais

La base de la langue japonaise est constituée de ses sons de base (a, i, u, e, o) et de ses quatre formes d'écriture: Hiragana (ひらがな), Katakana(カタカナ), Kanji(漢字), Roumaji (romaji). La connaissance de ces bases sont naturellement le socle de la pratique de l'oral et de l'écriture comme pour toutes les autres langues.

Les formes d'écriture de japonais ont de certaines particularités.

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Hiragana ou Katakana est constitué de caractères regroupés sous forme d’un syllabaire (ka,ki,ku,ke,ko…), contrairement aux langues romaines comme le français, qui utilisent des consonnes et voyelles pour former un alphabet.

Chacun de ces deux syllabaires compte 46 caractères. L’écriture en katakana est notamment utilisée en japonais pour la transcription des mots étrangers.

Les kanji sont les idéogrammes d’origine chinoise. On en compte des milliers, dont seulement 1945 d’entre eux font partie de la liste officielle appelée jouyou kanji. Ces idéogrammes sont nécessaires pour lire un journal et dans la vie de tous les jours.

Roumaji est le nom utilisé pour désigner les caractères romains, c'est-à-dire les caractères utilisés dans l'alphabet français par exemple. Même si les Japonais en font très peu usage, de nombreux mots comme "CD" et les noms des marques s’écrivent en rômaji. Il faut en revanche savoir que le rômaji est très utilisé par les non-japonais qui apprennent la langue.

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99% des phrases japonaises comportent ces différentes formes d'écriture. Il est donc indispensable de les toutes maîtriser.

Comment apprendre le japonais
Certains employés donnent des cours de japonais aux fonctionnaires de la concession française de Singapour le 1er octobre 1942. Photo: @Keystone-France
Source: Getty Images

2. L'apprentissage de l'oral

Après l'apprentissage de l'écriture de la langue nipponne, la deuxième étape de l'apprentissage de cette langue consistera à vous entrainer à la prononciation. Ceux qui aimeraient seulement savoir parler le japonais peuvent commencer leur apprentissage à cette étape. A cet effet, il faut apprendre les 46 sons de la langue japonaise et savoir qu'ils se composent de l'une des cinq voyelles ou d'une combinaison d'une consonne et d'une voyelle, à l'exception d'un son avec une seule consonne.

Il faut également savoir que les sons du japonais ne sont pas infléchis c'est-à-dire qu'ils ne se régressent pas, ne changent pas, contrairement aux sons des lettres de l'alphabet français qui peuvent se prononcer différemment d'un mot à un autre. C'est par exmple le cas du "e" qui se prononce différemment dans emmener et extraordinaire".

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Vous pouvez ainsi commencer à entrainer votre prononciation en apprenant comment prononcer chacun des hiraganas et des katakanas dont nous avons fait mention dans la section précédente.

L'apprentissage de l'oral recquiert une concentration particulière appliquée à l'intonation requise pour ces différents sons si tant est que les variations que vous donnez aux sons modifient le sens des mots que vous prononcez. Une syllabe longue peut avoir un sens complètement différent si vous la prononcez avec une voyelle courte.

Il faut également savoir que les caractères du japonais peuvent porter des signes qui indiquent la façon dont il doivent être prononcés. Cela change parfois le sens des mots qu'ils constituent comme la consonne "s " qui se prononce "z" entre deux voyelles en français. Vous découvrirez dans votre apprentissage les consonnes dures qui sont prononcées avec un arrêt entre les deux sons.

Vous découvrirez également les voyelles longues qui se prononcent en maintenant le son de la voyelle pendant une seconde de plus. Elles sont différentes des voyelles courtes et changent la signification du mot.

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3. L'apprentisage de la grammaire

Une fois que vous savez écrire et lire les sons, il faut apprendre quelques règles qui vous aideront à construire vos propres phrases. La grammaire française vous donne des insomnies et vous redoutez la grammaire japonaise? Ne vous faites pas le mauvais sang. La grammaire du japonais est simple et flexible.

Parmi les facilités de la grammaire du japonais, il y a le caractère facultatif du sujet dans la phrase. Ce qu'il faut aussi retenir c'est que le groupe verbal se trouve toujours à la fin de la phrase.

Au chapitre des facilités du japonais, il y a aussi le fait que les substantifs n'ont pas de genre grammatical ni de forme de pluriel distincte pour la plupart.

Il faut par ailleurs savoir que les verbes ne s'accordent pas avec leurs sujets et qu'ils ne changent pas non plus en nombre, c'est-à-dire pas de différence entre singulier et pluriel.

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Comment apprendre le japonais? Quatre conseils pratiques essentiels
Deux hommes en plein apprentissage du japonais. Photo: @kumikomini
Source: Getty Images

4. Renforcement de l'oral en japonais

Ca y est! Vous savez formez quelques phrases en japonais. Mais ce n'est pas suffisant. Il faut maintetant vous mettre en situation de pratique régulière de la langue pour acquerir de nouvelles aptitudes et renforcer les acquis.

Mais ne vous inquiétez pas. De nombreux outils d'apprentissage de la langue nipponne sont disponibles. On en trouve de plus en plus sur Internet. Parmi eux, il y a des sites Internet, applications et livres entre autres.

Parmi les sites dédiés à l'apprentissage du japonais en ligne, il y a ici-japon.com, GaijinJapan.com, Crapulescorp.net, Japonais.eu, Superprof.com, Apprendrelejaponais.net et ichiban-japan.com.

Ici-japon.com propose 28 leçons gratuites pour apprendre les quatre formes d'écriture japonaise et la prononciation des différents sons. Chacun de ces 28 cours s'articule autour des rubriques "Vocabulaire", "Ecriture", "Texte" et "Grammaire". Les enseignements y sont écrits et oraux. En plus de ces cours, le site met à la disposition des utilisateurs des exercices, des cours vidéos et des applications à télécharger sur Apple Store ou sur Google Play Store.

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GaijinJapan. org est un site gratuit dont le créateur est un Français vivant au Japon. En plus des cours de vocabulaire sur les mots et expressions courantes, il propose de découvrir la culture japonaise, l'histoire du Japon, un peu de traditions et de règles de biensaillance.

Crapulescorp.net est également un site d'apprentissage gratuit sur lequel les cours sont disponibles pour la lecture directe et téléchargeable au format PDF. Le site met un accent sur la grammaire japonaise complexe mais essentielle pour construire une phrase correcte. Collaboratif, il comporte aussi un forum d'échange qui permet de poser des questions. Sur crapulescorp.net, il existe également un dictionnaire collaboratif.

Japonais.eu quant à lui facilite l'apprentissage gratuit du japonais de façon ludique.

Sur Superprof.com, les cours ne sont pas gratuits. Ils coutent entre 20 et 25 € pour une heure.

Pour les rendre plus vivants, les supers profs donnent la possibilité de suivre ces cours par webcam.

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Apprendre le japonais: quatre conseils pratiques essentiels
Homme allongé sur le lit à la maison tout en utilisant un ordinateur portable pour apprendre la langue japonaise par internet. Photo: @Daviles
Source: Getty Images

Sur Apprendrelejaponais.net, il faut compter 12 € pour apprendre les bases du japonais pendant 12 semaines. Le pack de formation comprend 20 vidéos explicatives sur l'alphabet, 20 enregistrements de mots japonais, 2 fichiers mp3, ainsi que des mini-questionnaires ç la fin de chaque cours.

Plusieurs chaines YouTube se sont également données pour mission d'enseigner le japonais. Il s'agit par exemple de Ayuetmax qui propose des situations concrètes de communication, Digischool pour un apprentissage progressif du japonais et Cours de japonais.

Si vous préférez étudiez sur votre smartphone, vous avez le choix entre une large panoplie d'applications conçues pour l'apprentissage du japonais. Obenkyo, Takoboto, HelloTalk, Hiragana Quest et Jsho sont quelques unes d'elles.

Obenkyo est une bonne application pour débutants qui permet de réviser et de faire des exercices avec une sélection à faire soi-même. Les caractères et les mots y sont rangés par niveau.

Takoboto est une application qui donne les sens des mots. Elle sert en effet de dictionnaire.

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HelloTalk quant à elle connecte les locuteurs de la langue nipponne à travers le monde. C'est un excellent moyen pour pratique la langue à travers des discussions.

Hiragana Quest est une autre application pour débutants qui permet de mémoriser les systèmes de signes de la langue japonaise.

Vous l'avez compris, apprendre le japonais en un temps plus ou moins court n'est sans doute pas facile, mais c'est possible. Il vous suffit de le vouloir, d'etre méthodique et de choisir de bons outils et de bonnes méthodes. Il existe, en plus de tout ce qui a été cité, des films, séries, émissions de radio et de télévision et des dessins animés qui peuvent vous aider à acquérir le base du japonais ou de renforcer votre apprentissage de cette langue. Soyez donc également curieux.

Source: Legit