Margaret Thatcher: biographie de la Dame de fer britannique

Margaret Thatcher: biographie de la Dame de fer britannique

Margaret Thatcher est le symbôle de la révolution dans la politique de la Grande Bretagne depuis les années 1950. Elle a bien porté son surnom de Dame de fer jusqu'à son décès survenu en 2013. Tout au long de son parcours politique, elle a bousculé plusieurs fois les habitudes en devenant tour à tour la plus jeune femme candidate du pays aux élections législatives de 1950. Alors qu'elle n'avait que 24 ans, elle est devenue la première femme à diriger le Parti conservateur de 1975 à 1990 et la première femme à exercer les fonctions de Premier ministre du Royaume-Uni du 4 mai 1979 au 28 novembre 1990. Son règne s'est inscrit dans l'histoire politique britannique comme le plus long mandat ininterrompu de Premier ministre au Royaume-Uni depuis Robert Jenkinson (1812 à 1827). Cela lui a valu d'être considérée comme la plus célèbre et la plus importante des responsables politiques britanniques depuis Winston Churchill. Suivez-nous sur les traces de la Dame de fer.

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Margaret Thatcher: biographie de la Dame de fer britannique
Margaret Thatcher succédant à Edward Heath en tant que nouveau chef du Parti conservateur. Photo: @Hulton Archive
Source: Getty Images

De son nom de naissance Margaret Hilda Roberts, Margaret Thatcher est née le 13 octobre 1925 à Grantham et est morte le 8 avril 2013 à Londres, à lâge de 87 ans. Elle est devenue Margaret Thatcher après son maiage avec Denis Thatcher le 13 décembre 1951 à la Chapelle Wesley. Elle a été l'une des personnalités politiques britanniques à la fois les plus adulées et les plus détestées du siècle dernier.

Présentation sommaire de Margaret Thatcher

  • Nom de naissance: Margaret Hilda Roberts
  • Surnom: La Dame de fer
  • Genre: femme
  • Date de naissance: 13 octobre 1925
  • Âge à son décès: 87 ans
  • Signe du zodiaque: Balance
  • Lieu de naissance: Grantham, Royaume-Uni
  • Résidence à son décès: Belgravia, Londres
  • Nationalité: britannique
  • Ethnicité: blanche
  • Religion: Méthodisme (1925–1951), Anglicanisme (1951-2013)
  • Sexualité: hétérosexuelle
  • Taille en pieds: 5'4"
  • Taille en centimètres: 166 cm
  • Mère: Beatrice Roberts (1888-1960)
  • Père: Alfred Roberts (1892-1970)
  • Sœur: Muriel Roberts
  • État matrimonial à son décès: mariée
  • Mari: Denis Thatcher
  • Enfants: Carol Thatcher, Mark Thatcher
  • École: Kesteven and Grantham Girls' School (1936-1943)
  • Université: Somerville College de l'université d'Oxford (1943-1947), City Law School (1952-1954)
  • Métier: Chimiste, Avocate, femme politique

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Margaret Thatcher à l'extérieur du 10 Downing Street, Londres, le jour des élections générales, le 11 juin 1987. Photo: @Fox Photos
Source: Getty Images

Bourreau de travail depuis la jeunesse

Margaret Thatcher a grandi à Grantham, en Angleterre, où elle est née. De la classe moyenne, elle a adopté avec sa soeur les valeurs du travail et de la rigueur, socles du progrès de leur famille aux origines gauloise et irlandaise. Le travail acharné faisait en effet le quotidien de sa mère, Beatrice Roberts, née Stephenson, couturière, et de son père, tenancier d'une épicérie. Sa sœur aînée, Muriel (1921-2004), est née dans l'appartement qui était situé au-dessus de la boutique familiale.

Le père de Margaret, Alfred Roberts, a fait fortune en travaillant durement dans son épicérie du quartier. Membre du Parti conservateur local, le petit épicier de quartier est parvenu à occuper le siège du maire de Grantham de 1945 à 1946.

Il n'est malheureusement pas resté dans la politique pendant de longues années. Lorsque le Parti travailliste a remporté les éléctions municipales pour la première fois en 1950, le père de la petite Margaret a perdu son mandat. Mais ce passage furtif dans la politique a suffi pour susciter l'intérêt de sa fille.

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Pendant sa jeunesse, Margaret Thatcher a activement contribué au fonctionnement de l'épicerie de son père. Elle y a appris les notions de libre-échange et de marché qui ont guidé son action politique plus tard.

Au sein de sa famille, Margaret Hilda Roberts a reçu une éducation rigoureuse empreinte du méthodisme forgé par les sermons de son père. Elle y a aussi acquis une morale religieuse et rafermi sa foi, l'un des fondements du thatchérisme. A propos de cette morale religieuse qui recommande le travail comme moyen d'élévation sociale par l'épargne et le mérite, Margaret Thatcher a confié qu'ils étaient méthodistes dans la famille.

Nous étions méthodistes, c'est-à-dire que nous aimions l'ordre, la précision et la rigueur.

Margaret Thatcher était une élève brillante et travailleuse. Elle a développé cette aptitude au point de ne réserver en moyenne que trois heures pour son sommeil chaque jour. Grâce à une bourse, elle a intégré la prestigieuse Kesteven and Grantham Girls' School.

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En 1943, Margaret a été admise au Somerville College de l'université d'Oxford après avoir été repêchée au concours d'entrée, devenant ainsi la première de sa famille à entrer dans l'une des deux universités les plus anciennes et les plus prestigieuses du Royaume-Uni.

Elle y a fait un cursus de chimie, plus précisément dans le domaine de la cristallographie, sous la tutelle de Dorothy C. Hodgkin, prix Nobel de chimie en 1964. Dans le cadre de ses études, elle a effectué des recherches sur la gramicidine B, un antibiotique polypeptidique.

Pour financer ces études, Margaret Thatcher a fait recours à des bourses. C'est nantie d'une licence de chimie qu'elle est sortie de l'université d'Oxford en 1947. Dans cette université, la jeune Margaret a posé les jalons de son engagement politique.

Dès son arrivée, elle y a intégré l'Oxford University Conservative Association (OUCA), l'association des étudiants conservateurs d'Oxford. Si la plupart des étudiants étaient progressistes et de milieu social aisé, elle n'a pas eu beaucoup de difficultés à s'imposer malgré ses origines modestes. En octobre 1946, elle est devenue la présidente de l'Oxford University Conservative Association, donc la troisième femme à accéder à ce poste.

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L'humiliation que lui a infligée la famille d'un étudiant issu d'un milieu aristocratique avec qui elle avait une aventure ne l'a guère empêchée de faire passer le nombre de membres de l'OUCA de 400 à son arrivée à plus de 1 000 durant sa présidence. En 1946, elle a participé au congrès du Parti conservateur britannique à Blackpool. C'est alors qu'elle y a rencontré pour la première fois la base militante du Parti conservateur.

A partir de 1947, Margaret Thatcher a travaillé dans le secteur de la recherche en chimie, dans l'industrie des plastiques, chez BX Plastics. Elle y est restée jusqu'en 1951. En 1949, elle a été désignée candidate conservatrice dans la circonscription de Dartford dans le Kent. C'est ainsi qu'elle a déménagé de Colchester et a rejoint la compagnie J. Lyons and Co.

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Discours de Margaret Thatcher devant le parti conservateur "Tory party" à Stechford à Birmingham, Grande-Bretagne. Photo: @Jacob Sutton
Source: Getty Images

Les débuts de Margaret Thatcher en politique

Margaret Thatcher a brigué un mandat de députée aux élections de 1950 dans le bastion travailliste que le parti lui a assigné à Dartford, dans le Kent. Mais les 6 000 voix qu'elle a réussi à récuperer au Parti travailliste ne lui ont pas permis de remporter ces élections. Avec ses 24 ans, elle était alors la plus jeune femme candidate du pays avec 24 ans.

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A cette époque, elle faisait partie de la poignée de femmes qui étaient engagées en politique. L'engagement de la gent féminine en politique était encore une hérésie. En 1951, Margaret Thatcher s'est présentée à nouveau et a raflé 1 000 voix supplémentaires à son concurrent travailliste. De ses discours se dégageaient déjà les idées qui allaient constituer le fondement de sa politique future. Dans un de ses discours tenus à Dartford, elle en a défini les contours.

Notre politique n'est pas fondée sur la jalousie ou sur la haine, mais sur la liberté individuelle de l'homme ou de la femme. Nous ne voulons pas interdire le succès et la réussite, nous voulons encourager le dynamisme et l'initiative. En 1940, ce n'est pas l'appel à la nationalisation qui a poussé notre pays à combattre le totalitarisme, c'est l'appel de la liberté.

En 1952, Margaret Thatcher a été admise à la City Law School où elle a fait des études juridiques travaillant inlassablement pendant ses soirées ou ses week-ends durant trois années. C'est à cette époque qu'elle a fait la rencontre de Denis Thatcher, un aristocrate divorcé qui était à la recherche d'une femme avec qui il referait sa vie dans une relation stable et sûre.

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Elle a trouvé en lui un homme qui pouvait subvenir à ses besoins pendant qu'elle se consacrait à la politique. Les deux se sont mariés le 13 décembre 1951 à la Chapelle Wesley, un haut lieu du méthodisme à Londres. Leur mariage n'était certes pas passionnel, mais Margaret et Denis Thatcher ont vécu une relation fusionnelle, extrêmement forte.

De leur union sont nés des jumeaux, Mark et Carol Thatcher, en 1953. Ce mariage a contraint Margaret à quitté sa ville d'origine et son milieu social, et à se convertir à l'anglicanisme, la religion de son mari. Cette convertion lui a été favorable sur le plan politique car les politiciens conservateurs se devaient à cette époque d'être anglicans.

En 1954, Margaret Thatcher est devenue avocate spécialisée en droit fiscal.

Après avoir tenté d'obtenir l'investiture du parti dans des circonscriptions conservatrices, elle a été choisie en 1958 pour être la candidate conservatrice au Parlement dans la circonscription de Finchley, dans le Nord de Londres qui a la caractéristique d'avoir une forte communauté israélite.

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Le 8 octobre 1959, Margaret Thatcher a remporté l'élection avec 29 697 voix contre 13 437 obtenus par son adversaire travailliste. Elle est ainsi entrée pour la première fois à la Chambre des communes. Elle y est restée de fonçon continue pendant 32 ans, jusqu'en 1992.

Dans ses débuts en politique, Margaret Thatcher a dû faire face au sexisme qui était courant à cette époque, en particulier dans le Parti conservateur.

Le 5 février 1960, la première loi que l'avocate a proposée visait à permettre à la presse de rendre compte des délibérations des conseils municipaux. À l'issue de son maiden speech, le premier discours donné par un nouveau membre du Parlement britannique, sa proposition de loi a été adoptée par 152 voix contre 39. C'est à la faveur de cette session parlementaire qu'elle a rencontré Keith Joseph, dont elle est ensuite restée très proche et qui l'a fortement influencée.

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Cette occasion a donné aux autres membres du Parlement de découvrir et de saluer le talent d'oratrice de la nouvelle venue. Comme ses collègues députés, la presse n'a pas tardé à remarquer cette nouvelle étoile de la politique. Le Daily Express a titré à son sujet "Une nouvelle étoile est née".

En octobre 1961, un remaniement a fait de Margaret Thatcher la Junior Minister, l'équivalent du de sous-secrétaire d'État, auprès du ministre des Retraites et de l'Assurance sociale au sein du gouvernement de Harold Macmillan. Là encore, elle a rapidement impressionné ses collègues par sa maîtrise du dossier brûlant des retraites.

À ce poste, elle a découvert la lourdeur de l'administration. Elle a notamment critiqué le fait qu'on "paye davantage une femme quand elle est sans-emploi que quand elle travaille". Elle a en revanche soutenu l'instauration de la retraite par capitalisation afin d'augmenter la retraite de base.

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Margaret Thatcher considérait par ailleurs que son parti avait abandonné ses valeurs dont la liberté d'entreprendre. Cette position a amené The Guardian, a écrire qu'elle "paraissait capable de les mettre tous à la retraite et de faire leur boulot".

C'est à la suite de la défaite des conservateurs à l'issue des élections de 1964 qu'elle a perdu ses fonctions. Elle a été réélue à Finchley avec 8 802 voix d'avance sur le candidat du Parti libéral John Pardoe à cette occasion.

Margaret Thatcher a ainsi soutenu Edward Heath à la tête du parti tory contre Reginald Maudling. De 1964 à 1970, elle a été le porte-parole de son parti à la Chambre des communes. Députée, elle a été l'un des seuls conservateur à être en faveur de la légalisation de l'avortement et contre la pénalisation de l'homosexualité masculine.

De même, elle s'est opposée à l'abrogation de la peine de mort et à l'assouplissement des lois sur le divorce. Lors du congrès du Parti conservateur du 1966, Margaret Thatcher s'est également opposée au Parti travailliste et à sa politique fiscale, laquelle lui paraîssait en direction "non seulement du socialisme mais aussi du communisme".

Réélue à Finchley lors des élections de 1966, Margaret Thatcher a rejoint le "Cabinet fantôme" conservateur d'Edward Heath en octobre 1967 où elle a occupé la tête du ministère de l'Énergie, puis celui des Transports en 1968 et de l'Éducation nationale quelques mois plus tard à la veille des élections de 1970.

Margaret Thatcher: biographie de la Dame de fer britannique
Margaret Thatcher lors de la conférence du parti conservateur à Blackpool, au Royaume-Uni, en octobre 1966. Photo: @Evening Standard
Source: Getty Images

Le mandat le plus long de Premier ministre au Royaume-Uni

C'est dans un contexte marqué par une crise qui touchait tous les secteurs de la vie du Royaume-Uni que Margaret Thatcher a permis aux conservateurs de remporter la victoire aux élections du 3 mai 1979 avec un score de 43,9 % des voix et 339 élus, contre 36,9 % et 269 élus des travaillistes. Le 4 mai 1979, elle est entrée dans l'histoire en devenant la première femme à diriger le gouvernement d'un pays européen.

Apparue comme une novice en politique en raison de ses quatre années seulement passées à la tête du Parti conservateur, Margaret Thatcher s'est présentée comme "une femme de convictions". Le 10 octobre 1980, elle a déclaré que "la dame ne fait pas demi-tour!", se démarquant ainsi des revirements de l'ancien Premier ministre conservateur Edward Heath.

Pendant son long mandat, la Dame de fer a mis sur pieds de nombreuses réformes. Sur le plan économique, elle a libéralisé l'économie et réduit la dépense publique, ainsi que le déficit et la dette publique. Après sa deuxième victoire en 1983, elle a lancé un programme de privatisations et de réduiction du pouvoir des syndicats. Cependant, c'est son projet de réforme des impôts locaux qui a occasionné sa chute lors de son troisième mandat.

Sur le plan de l'éducation, le gouvernement Thatcher a augmenté les frais d’inscription pour les étudiants étrangers en 1983.

Le Local Management of Schools Act accordait par ailleurs aux conseils d'administration des établissements d'enseignement une liberté totale des ressources financières et de leur utilisation. De fait, il était question de moduler le salaire des enseignants selon le mérite. Cette réforme qui a causé le mécontentement des syndicats d'enseignants a en revanche été applaudie par les parents d'élèves. En 1993, 75 % des écoles ont ainsi choisi la rémunération au mérite.

La politique étrangère de Margaret Thatcher s'est résumée en plusieurs concepts dont l'anticommunisme, l'atlantisme et l'euroscepticisme. En 1990, l'instauration d'un nouvel impôt local remplaçant la taxe d'habitation a entrainé des émeutes.

Vie privée: mariage fusionnel avec Denis Thatcher

Margaret Hilda Roberts est devenue Margaret Thatcher le 13 décembre 1951 en devenant l'épouse de Denis Thatcher lors d'un mariage célébré à la Chapelle Wesley. De cette union sont nés une fille et un garçons, prématurés de six mois. Après 52 années de vie commune, Denis Thatcher a poussé son dernier souffle, laissant dans le désarroi son épouse. Les enfants de Margaret Thatcher n'ont pas marché sur les pas de leur mère. Mark Thatcher est un homme d'affaires et Carol Thatcher est une journaliste.

Source: Legit