Quels animaux ont la plus longue gestation : éléphant, baleine ?

Quels animaux ont la plus longue gestation : éléphant, baleine ?

Le durée de la grossesse chez les femmes parait souvent trop longue. On se souvient chacun d'une future maman qui ne supportait plus d'attendre la venue de son enfant après seulement quelques mois de la conception. Pourtant, l'homme ne fait pas partie des animaux les plus patients en situation de gestation. La durée de la gestation chez les animaux varie d'un ordre à un autre, d'une famille à une autre. La palme d'or de la plus longue gestation revient aux animaux marins. Renseignez-vous plus de détails ici.

Quels animaux ont la plus longue gestation : éléphant, baleine ?
Diagramme de la durée de la gestation chez certains animaux. Photo : @Parc animalier de Bouillon (Facebook)
Source: Facebook

La gestation varie selon qu'il s'agit d'un animal ou d'un autre. Parmi les prégnations les plus longues, il y a celles des plus grands mammifères et cétacés : le requin-lézard, l'éléphante d'Afrique, le rhinocéros, le morse, l'orque, la girafe, le dauphin, la baleine bleue, etc.

1. Requin-lézard

Encore appelé requin frangé, requin festonné, requin à tunique ou requin à collerettes, le requin-lézard est une espèce de requins appartenant à la famille des chlamydosélachidés. Il peut atteindre deux mètres. Le requin-lézard vit sur la zone externe du plateau continental et du talus continental supérieur, près du fond. On peut le retrouver jusqu'à 1 570 mètres de profondeur. Dans la baie de Suruga, au Japon, le requin-lézard se meut à des profondeurs allant de 50 à 200 mètres.

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La durée de la gestation du requin-lézard peut atteindre 42 mois, soit trois ans et demi. Ses embryons en développement se nourrissent principalement par leur vitellus. La différence de poids entre l'œuf et le nouveau-né montre que l'embryon du requin-lézard tire des ressources supplémentaires des moyens encore inconnus.

Etant donné que l'environnement du requin-lézard ne subit aucune influence saisonnière, sa reproduction se fait de façon continue. L'un des rares rassemblements de reproduction filmés a montré l'accouplement de 15 mâles et 19 femelles sur un mont sous-marin de la dorsale médio-atlantique.

Le taux de croissance moyen des embryons est de 1,4 cm par mois. Cela induit la longue période de gestation qui caractérise le requin-lézard. L'une des explications de cet état des choses est que les conditions extrêmes de son milieu naturel, marqué par le froid intense, ralentit les processus métaboliques de ce requin, dont sa reproduction.

Quels animaux ont la plus longue gestation : éléphant, baleine ?
Requin-lézard. Photo : @Actualité, art et culture (Facebook)
Source: Facebook

2 . Eléphante

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Sur terre, la femelle de l'éléphant détient le record de la gestation la plus longue. L'éléphante porte son petit dans son ventre pendant une période qui oscille entre 20 et 22 mois. Cette durée varie selon les espèces. La gestation de l’éléphant de savane, Loxodonta africana, peut durer 24 mois. Les sous-espèces d’Asie comme l'Elephas indicus dont le corps est plus petit restent quant à elles jusqu’à 28 mois en gestation.

La durée de gestation dépend également du fait qu'il s'agit d'un éléphanteau mâle ou un éléphanteau femelle. Elle est en effet plus longue pour un éléphanteau mâle que pour un éléphanteau femelle.

Malgré ces disparités, la durée de gestation d'un éléphant se situe généralement autour de 2 ans, loin devant le plus gros animal de la planète, la baleine bleue. La durée d'allaitement de l'éléphanteau quant à elle est comprise entre 36 et 48 mois.

Deux principaux facteurs justifient ce record de durée de gestation : la taille du fœtus et la durée de développement de son cerveau.

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L'éléphanteau a une forte morphologie à sa naissance. Son poids est parfois supérieur à 100 kg pour une taille d'un mètre.

Le niveau de développement cérébral avancé de l'éléphanteau est le fruit d'un long développement de son cerveau. En effet, le petit de l'éléphant est extrêmement intelligent, parce qu'il est doté d’un cerveau qui exige du temps pour se former complètement.

L'éléphanteau possède un néocortex très complexe, semblable à celui des êtres humains, des grands singes et de certaines espèces de dauphins. C'est grâce à ses capacités cognitives très développées que le jeune éléphant surmonte de nombreuses difficultés auxquelles il est confronté.

Avec une si longue durée de gestation, le corps de l'éléphante espace les mises bas d'environ 2 ans et demi à 5 ans.

Une éléphante peut être en gestation jusqu'à l'âge de cinquante ans. La portée est d'un seul éléphanteau dans la plupart des cas. Il arrive rarement qu'une éléphante porte des éléphanteaux jumeaux.

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3. Rhinocéros, morse et orque

Le rhinocéros, le morse et l'orque ont tous une durée moyenne de gestation de 16 mois. Chez le rhinocéros, la gestation varie entre 15 et 18 mois. Par nature, les rhinocéros vivent tous avec plusieurs partenaires. Ainsi, pour pouvoir s’accoupler, les mâles affrontent généralement leurs congénères. Ce n'est certainement pas ce caractère austère qui rallonge la durée de gestation du pachyderme.

Après la mise bas, le petit du rhinocéros reste dans les jambes de sa mère pendant deux ans, ou plus encore. Cette proximité s'explique par l'instinct maternel particulier de la mère. Celle-ci tient à protéger le petit rhinocéros dont elle se sépare dès qu'elle se retrouve à nouveau en gestation.

La gestation du morse dure également de quinze à seize mois. Pendant cette période, la femelle augmente son alimentation de 30 à 40 %. Le petit morse reste collé à la peau de sa mère pendant les trois ou quatre premiers mois de la gestation. L'embryon suspend son développement et reste sous forme de blastocyste puis, s'implante dans l'utérus.

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Cette stratégie d'implantation différée est fréquente chez les pinnipèdes et optimise à la fois la saison des amours et celle des naissances. Son évolution est tributaire des conditions climatiques qui favorisent la survie des nouveau-nés, et son rythme est probablement déterminé en partie par le photopériodisme, rapport entre la durée du jour et la durée de la nuit.

Si la durée minimum de la gestation chez l'orque est légèrement supérieure à celle du rhinocéros et du morse, la durée maximum de la gravidité est la même pour tous. En général, la durée de la prégnation chez l'orque se situe entre 17 et 18 mois.

Les gestation gémellaires sont extrêmement rares chez l'orque. La mère orque ne donne naissance qu’à un seul bébé dans la plus part des cas. Lors de la mise bas, la queue du petit sort la première. Pendant plusieurs minutes, le petit orque est progressivement expulsé. La mère garde la tête de son enfant dans le ventre jusqu’au dernier moment pour éviter de le noyer.

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Une fois qu'il est complètement sorti, le bébé orque est poussé par sa mère jusqu'à la surface où il prend alors sa première bouffée d’air. Le bébé orque mesure en moyenne 2,6 mètres à la naissance et pèse entre 120 et 160 kilos.

4. Girafe

La gestation de la girafe dure environ 15 mois. Après ces longs mois dans le ventre de sa mère, le girafon est lâché à près de deux mètres de haut. La mise bas s'effectuant debout, le petit de la girafe court le risque de mourir à la naissance. En tombant, il peut se blesser, et notamment se briser la nuque. Ces cas sont toutefois très rares.

À la naissance, le girafon est haut de deux mètres et fait un poids variant de 40 à 80 kg. Il doit alors être capable de se tenir debout au bout de 15 minutes et stimuler la lactation. Après une heure, il doit tenir sur ses pattes pour atteindre les mamelles de sa mère où il pourra se nourrir d'un lait très gras pour ne pas être abandonné ou tué. En effet, la girafe n'adopte son petit que s'il est assez vigoureux pour la suivre. Dans le cas contraire, elle l'abandonne ou le tue.

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5. Dauphin et baleine bleue

Les périodes de gestation du dauphin oscille en général entre dix et douze mois. Cette moyenne peut encore varier selon les espèce. Le globicéphale noir a une gestation qui peut aller jusqu’à 14 mois. Chez les mysticètes, cétacés à fanons, la durée est varie entre 10 et 13 mois alors que chez les odontocètes, cétacés à dents, elle peut atteindre 17 mois.

Tout comme le dauphin, la baleine porte son petit dans son ventre pendant une période qui varie entre dix et douze mois. Pour s’accoupler, le mâle se retourne et se positionne ventre contre ventre sous la femelle. Puis, il sort son appareil reproducteur et pénètre celui de la femelle. Pendant l’accouplement, le couple nage lentement ou reste quasiment immobile. Le petit de la baleine se développe dans l'utérus de sa mère comme c'est le cas chez tous les autres mammifères.

Source: Legit.ng