Visiter Heraklion en Crète : météo, plages, paysage, histoire

Visiter Heraklion en Crète : météo, plages, paysage, histoire

Héraklion est l'une des plus belles destinations touristiques d'Europe. La ville portuaire est connue comme l’un des berceaux de la civilisation européenne. Héraklion est surtout la capitale de la Crète, la plus grande des îles grecques. Si vous n'y avez pas encore fait un tour, pensez y pour vos prochaines vacances.

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Port restauré devant l'ancien Fort à Héraklion. Photo : @Fishman/Ullstein Bild
Source: Getty Images

La Crète est une île de 8450 km². Elle est située au cœur de la mer Méditerranée, au sud des Cyclades. A l'Est de la Crète se trouve sa capitale, Héraklion. Cette cité est l'une des plus développées de l'ile. Elle attire donc de nombreux visiteurs qui profitent des atouts touristiques de la région.

Héraklion couvre le flanc d'une colline qui surplombe le port. La ville s'est développée à partir de la ville antique romaine portant le même nom. Détruite en partie pendant la Seconde Guerre mondiale, Héraklion a su concilier son passé traditionnel et une animation moderne qui la caractérise. Vous n'oublierez pas votre séjour dans cette ville.

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Histoire de Héraklion

La ville d'Héraklion a été fondée à l'époque archaïque. Son nom est dérivé de celui du héros grec Héraclès à qui les Crétois vouaient un culte en ce lieu. Les différentes fouilles qui ont été menées à cet endroit ont permis d'établir que la cité n'était pas très vaste à l'époque archaïque.

Des archéologues y ont découvert des traces d'occupation datant de cette époque dans le quartier de la ville environnant le musée archéologique.

A la fin de la christianisation de la cité, entre 395 et 824 de la première période byzantine, Héraklion était appelée Kastro, un mot grec désignant le château. Sur les plans politiques et religieux, la ville était dominée par ses voisines Cnossos et Gortyne. Comme celles-ci, Héraklion était régulièrement la cible des pirates pendant cette première période byzantine.

En 824, Héraklion a été occupé par des rebelles maures après qu'ils ont perdu leur domination sur l'émirat de Cordoue, d'où ils ont été expulsés par Al-Hakam Ier. Les rebelles maures avaient ensuite conquis et occupé Alexandrie en 818.

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Jusqu'en 961, la piraterie dont la ville avait subit les affres en est devenue un facteur de développement. C'est alors l'Empire byzantin qui en a fait les frais.

Après onze mois de siège, la ville est retombée sous la domination du général byzantin Nicéphore Phocas. Le futur empereur a pillé la ville et massacré tous les Arabes avant de réduire la cité en cendres.

En 1204, Boniface de Montferrat a vendu l'île de Crète aux Vénitiens qui l'ont transformée en modifiant le nom arabe de la capitale crétoise El Khandak en Candie. Ce nom a été utilisé dans les échanges avec le reste de l'Europe jusqu'en 1898.

Les Vénitiens ont renforcé les fortifications de la citée à tel point que l'on peut encore voir le rempart qui fait par endroits quarante mètres d'épaisseur et la forteresse protégeant l'entrée du port.

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Massacre de chrétiens à Héraklion, Crète, par les Turcs ottomans sous Abdul Hamid, 1895-1896. Photo : @Universal History Archive
Source: Getty Images

Le 27 septembre 1669, l'amiral vénitien Francesco Morosini a capitulé et s'est rendu à l'Ottoman Ahmed Koprolu. C'est alors que la ville est passée sous domination ottomane après vingt-deux années de siège qui ont coûté la vie à 30 000 Crétois et 120 000 Turcs.

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Jusqu'en 1898, la Crète incarnait la puissance. Mais son essor économique a décliné en faveur de La Canée. C'est son indépendance orchestrée par la communauté internationale qui lui a permis de prendre un nouvel élan.

En 1913, la Crète a été rattachée à la Grèce. Cependant, la population crétoise composée principalement de Turcs et de Grecs n'a point changé jusqu'en 1922.

Après la « Grande Catastrophe", qui a secoué l'Asie mineure, en 1922, les autorités sont convenues d'un échange de population entre Grecs d'Asie et Turcs. C'est ainsi que la population musulmane de l'île a été contrainte de partir.

C'est de cette façon que la ville d'Héraklion s'est vidée de près de la moitié de sa population. L'installation des Micrasiates, Grecs d'Anatolie, a soulevé son lot de problèmes, les Crétois étant peu favorables à l'arrivée d'une population différente sur le plan des mœurs. La ville a enregistré 17 463 réfugiés d'Asie mineure à Héraklion entre le 12 décembre 1922 et le 31 octobre 1923. À cette importante population s'ajoute celle venue de la mer Noire, évaluée par la municipalité d'Héraklion à 2 550 personnes.

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En 1941, la ville a été assiégée par les troupes aéroportées de l'armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale, le nom de code attribué à l'opération Merkur lors de la bataille de Crète. Cette bataille a opposé les troupes britanniques et alliées, néo-zélandaises, australiennes et grecques, aux parachutistes et chasseurs alpins allemands pendant 11 jours, du 20 au 31 mai 1941.

De nombreux textes antiques racontent Héraklion. Dans Géographie X Strabon précise que " Knossos a pour port Héraklion ".

Pline l'Ancien présente également Héraklion comme une extension maritime de Knossos dans son livre intitulé Histoire naturelle.

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Site archéologique de Cnossos en Crète en aout 1980, Héraklion, Grèce. Photo : @Francois Lochon
Source: Getty Images

Qu'est-ce qui fait le charme d'Héraklion ?

La capitale de la Crète est la ville la plus importante de l'île. Ville portuaire, Héraklion est très animée. Les gens y vont et viennent, sur son port comme à son aéroport.

Les touristes découvrent en Héraklion une Grèce moderne, désordonnée et avenante, mais aussi une cité ancienne ayant conservé jalousement des vestiges de son passé glorieux. L'architecture de la ville rappelle que des civilisations importantes comme Minoa y ont vu le jour.

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Tradition de l'ensemble de la Grèce, les maisons blanches délabrées d'Héraklion sont singulières. Si la capitale de la Crète est encore appelée " Candia ", c'est en raison de la pierre blanche utilisée pour construire tous ses bâtiments.

Entre les plages, le musée archéologique, la forteresse et l'arsenal de la ville, et la célèbre fontaine Morosini, les magasins typiques et les boutiques de souvenirs, les touristes ne manquent pas de quoi agrémenter leur séjour à Héraklion.

La ville principale de Crète dispose des plus belles plages de l'Est de l'ile notamment Hersonissos, Ammoudara et Gouves entre autres.

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Une vue générale du vieux port d'Héraklion, le 02 mars 2010. Photo : @Bastian Parschau
Source: Getty Images

Où aller à Héraklion?

Héraklion est un concentré de beaux quartiers. Le centre historique de la ville est sans doute le plus imposant de ces quartiers. Les monuments et sites historiques n'échappent pas à la vue de ceux qui y vont. Ceux-ci prennent du plaisir à visiter la Cathédrale, les murs vénitiens, le musée archéologique ou la forteresse d’Héraklion entre autres.

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Les commerces, marchés, restaurants, bars et cafés charmants en rajoutent à l'atmosphère pittoresque de l'ensemble de la ville.

Comme le centre historique de la ville, le quartier de Chanioporta donne à voir aux visiteurs. Il se trouve à l’ouest du centre historique et plus précisément à l’entrée de la cité médiévale d’Héraklion, près de la muraille vénitienne, comme son nom l’indique.

Kainourgia Porta quant à lui se trouve à l’entrée de la cité historique, le long des remparts vénitiens, au sud du centre-ville. Il est facile de se loger dans le quartier de la Nouvelle Porte en raison des logements aux tarifs abordables dont il dispose.

Le vaste quartier d’Agia Marina se dresse à l’extérieur de la ville, tout à l’ouest. Ce dernier est connu pour ses belles plages et son ambiance de station balnéaire. Il est recommandé pour ceux qui souhaitent profiter de la mer durant leur séjour à Héraklion. Le logement y est assuré par des hôtels, résidences et Airbnb facilement accessibles aussi bien sur le plan de la mobilité que sur le plan du coût.

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Si vous préférez plutôt l'ambiance de campagne, vous apprécierez sans doute l'ambiance de Karteros. Ce petit village et ce quartier se trouvent tout à l’est de la capitale crétoise. Il est situé non loin de l'aéroport, sur l’extérieur de la ville. Karteros est surtout connu pour sa belle plage d’Amnissos. Vous pouvez y être logé dans une résidence, un hôtel ou un appartements Airbnb très confortables de votre choix. C'est un endroit recommandé pour le repos en raison de son calme. On y est en effet loin du bruit de la ville, vous pourrez profiter en toute quiétude de la plage et de l’ambiance unique de la Crète.

Un peu plus loin du centre historique de la ville, Agia Pelagia se trouve assez loin au nord-ouest d’Héraklion. C'est un village et une station balnéaire qui se situe loin des bruits de la capitale. C'est un magnifique endroit où vous passerez de moments agréables. Agia Pelagia est entouré de belles plages et de superbes criques.

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Le climat d'Héraklion est favorable à la balade et à la baignade. Les températures moyennes y oscillent entre 15 ° en janvier et 29 ° en juillet. La température de la mer, quant à elle, varie de 16 ° à 26 °. Les mois les plus pluvieux dans la capitale crétoise sont novembre, janvier et décembre . Les habitués recommandent les mois de avril, mai, juin, juillet, août, septembre, octobre, pour visiter Héraklion. Alors, qu'attendez-vous pour insérer un voyage à Héraklion dans votre agenda ?

Source: Legit.ng