Apprendre l'harmonica: nos conseils pour tous les débutants

Apprendre l'harmonica: nos conseils pour tous les débutants

Le grand secret d’harmonica réside dans la simplicité du jeu. Les compositions des musiciens les plus connus dont vous pouvez vous inspirer, tels que Howlin’ Wolf ou Neil Young, ont toujours été faciles à jouer comparativement au jeu des professionnels de l’harmonica qui sont moins célèbres. L’homme à l’harmonica d'Il était une fois dans l'Ouest est un personnage aussi connu par son sang froid que par son mystère. Pour apprendre, il faudrait vous équiper de la même tranquillité d’esprit et du soulagement dont il fait preuve. Le solo de l’harmonica joué dans le film et composé par le légendaire Ennio Morricone est classé parmi les meilleurs solos d’harmonica de tous les temps. Dans le jeu, il est toujours possible que vous enchaînez avec les notes en soufflant et en aspirant par la bouche d’une manière à produire un solo rapide, mais sachez que les plus grands harmonicistes préfèrent donner du temps à chaque note et jouer sur la précision. Alors, comment apprendre l’harmonica seul et comment avoir la possession de soi dont vous aurez besoin? Quelle harmonica choisir pour débuter et comment faire pour souffler dans un seul trou à la fois? Vous trouverez toutes les réponses à vos questions dans la suite de notre article.

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Une harmonica sur un fond blanc. Photo: Creative Crop
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Le plus démoralisant quand vous essayez d’apprendre à jouer de l’harmonica est le fait qu’il ne vous sera pas possible de vous entendre vous-même de la même façon dont les autres vous écoutent. Il est même possible, comme c’est souvent le cas, de recevoir des remarques motivantes de la part de vos amis et de vos proches. Cela ne doit pas vous donner l’impression que vous avez réussi à perfectionner votre jeu de cet instrument de musique à vent qui est plus difficile à maîtriser qu’il ne paraît. Pour apprendre à jouer de l'harmonica facilement, il va falloir poursuivre la pratique, et si vous y trouvez du goût, il serait avantageux de pouvoir apprendre un peu de théorie tout en jouant.

Quel harmonica choisir pour apprendre à jouer?

A la différence du piano ou de l’accordéon qui augmentent d’un demi ton, comme de la note Do à Do#, les harmonicas sont composées de notes sélectionnées d'une manière à pouvoir jouer sur des gammes en précision. En effet, il n’est pas possible de jouer sur tous les morceaux avec une seule harmonica, que vous soyez un grand débutant qui apprend l’harmonica ou que vous soyez un professionnel. Il s’agit de la raison derrière laquelle nous vous proposons de comprendre la différence entre les modèles, notamment entre les harmonicas diatoniques et chromatiques.

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L'acteur Charles Bronson comme Harmoniciste dans le western spaghetti "Il était une fois dans l'Ouest", réalisé par Sergio Leone, 1968. Photo: Silver Screen Collection
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Les différents types d’harmonicas

Il existe plusieurs types de cet instrument à vent dont le marché mondial a été remodelé à cause de la pandémie. Il possèdent tous des anches libres de longueurs différentes, l’instrument possède 3 octaves sur lesquelles vous pouvez jouer en soufflant ou en aspirant par la bouche. Cependant, il est nécessaire, lorsque l’on débute en tant qu’un harmoniciste, de distinguer entre les différents types d’harmonicas que vous pouvez trouver. Pour faire simple, une harmonica est soit diatonique, soit chromatique, mais il existe aussi des variations.

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Une photo de Howlin Wolf jouant de l'harmonica. Photo: Michael Ochs Archives
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  • L'harmonica diatonique simple: la plus traditionnelle et la plus commune des harmonicas. Elle est d’une petite taille et fait environ 10 centimètres, comme elle est pratique en y jouant et peut être utilisée dans du blues, du country, du folk, du rock, du jazz, ou même dans de la trap. L'harmonica diatonique simple est parmi les types les moins chers sur le marché.
  • L’harmonica tremolo: ce type d'harmonicas également appelé diatonique double est comme un assemblage de deux harmonicas diatoniques simples. Sa longueur moyenne est alors de 20 centimètres, elle produit des sons dédoublés par deux lamelles au lieu d’une seule. Ce type est plus souvent utilisé dans de la musique classique.
  • L’harmonica chromatique: il s’agit d’un type différent de l’harmonica diatonique, notamment en termes de fabrication. Elle permet de jouer une gamme chromatique, mais sur 2 octaves seulement. L’agencement des notes n’est pas comme celui de l’harmonica diatonique, et avec ce type, les possibilités de jouer des rythmes sont réduites.
  • L'harmonica chorde: il s’agit du type qui ressemble le plus à un accordéon et qui comprend également deux rampes de notes. La rampe du haut permet de jouer les accords majeurs en soufflant, quand la rampe du bas permet de jouer les mineurs. En aspirant, il est possible de passer aux septièmes correspondantes à chaque accord joué en soufflant.
  • L’harmonica basse: ce qui est principalement différent avec ce type d’harmonica est la taille des lamelles. Ces lamelles sont plus longues que dans les autres types qui peuvent se jouer en soufflant et en aspirant. L’harmonica basse permet uniquement de souffler, et les notes couvrent 2 octaves comme pour l'harmonica chromatique.

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Le musicien canadien de folk et de rock Neil Young joue de l'harmonica sur scène, le 7 avril 1990. Photo: Paul Natkin
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Quelle clé d’harmonica pour bien débuter?

En effet, il n’est pas possible de jouer sur tous les morceaux avec une unique harmonica. La plupart des harmonicistes ont commencé avec une harmonica diatonique simple, mais après cela, il faut choisir la clé qui serait en accord avec ses morceaux préférés. L’harmonica diatonique simple se compose de 10 trous, elle est généralement disponible sous 12 formats correspondants à 12 clés différentes, et il est possible de choisir votre instrument suivant le schéma ci-dessous.

  • Une harmonica dans la clé de Do pour jouer sur des morceaux Sol;
  • Une harmonica dans la clé de Ré pour jouer sur des morceaux La;
  • Une harmonica dans la clé de Mi pour jouer sur des morceaux Si;
  • Une harmonica dans la clé de Fa pour jouer sur des morceaux Do;
  • Une harmonica dans la clé de Sol pour jouer sur des morceaux Ré;
  • Une harmonica dans la clé de La pour jouer sur des morceaux Mi;
  • Une harmonica dans la clé de Si pour jouer sur des morceaux Fa.

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Un gros plan d'un homme jouant de l'harmonica. Photo: Sensor Spot
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La meilleure façon qui vous permettra de savoir comment apprendre l’harmonica est de réunir la pratique avec un peu de théorie. En prenant des cours pour apprendre l’harmonica diatonique, il vous sera possible de remarquer que la majorité des leçons disponibles sont destinées aux harmonicas dans la clé de Do. En effet, cette clé dans l’harmonica permet même aux rats apprivoisés de jouer les notes, notamment en se dispensant des dièses et des bémols qui se situent entre les notes.

Nous vous conseillons alors de choisir une harmonica diatonique simple dans la clé de Do pour apprendre l’harmonica et jouer du blues, du jazz, ou sur d’autres genres musicaux comme cela vous conviendrait. Vous aurez également la possibilité d’apprendre l’harmonica chromatique après quelques heures de pratique avec votre harmonica diatonique, en plus de quelques leçons de théorie.

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Un homme qui s'entraîne à jouer de l'harmonica. Photo: Basak Gurbuz Derman
Source: Getty Images

Comment entretenir son harmonica?

Comme tous les instruments de musique, votre harmonica aurait besoin de nettoyage et d’un entretien continu. Les trous de votre instrument vont facilement être bouchés par la poussière, notamment avec la salive qui reste dans les trous après un certain nombre d’utilisation. Les lames de l’harmonica sont sensibles, leur précision peut être altérée par la chaleur du souffle. C’est pour cela qu’il est nécessaire de nettoyer votre harmonica, vous pouvez utiliser de l'eau légèrement tiède pour le rinçage de votre instrument avant de le laisser sécher pendant quelques heures.

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