Qu’est-ce que la science-fiction et comment découvrir ce genre?

Qu’est-ce que la science-fiction et comment découvrir ce genre?

Si vous avez déjà regardé un film diffusé sur la chaine SyFy, alors vous avez tout compris de la science-fiction. A cheval entre la littérature et le cinéma, il s'agit d'un genre principalement narratif qui se fonde sur des hypothèses relatives à ce que pourrait être à l'avenir ou ce qu’aurait pu être dans le présent et même dans le passé. On y raconte des histoires liées à l'évolution des planètes, aux mondes parallèles, à l'uchronie et à d'autres questions, avec en toile de fond des connaissances scientifiques, technologiques et ethnologiques actuelles. Il faut bien distinguer la science-fiction du fantastique qui intègre un aspect inexplicable et de la fantasy qui se rapporte plus à la magie. Suivez-nous dans l'univers merveilleux de la science-fiction.

Qu’est-ce que la science-fiction et comment découvrir ce genre?
Un tyrannosaure rex dans une scène du film américain Jurassic Park de 1993 réalisé par Steven Spielberg. Le film est une adaptation du roman du même nom de Michael Crichton. Photo: @Murray Close
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Définition simple de la science-fiction

Le site www.cnrtl.fr définit le mot composé "science-fiction" comme un "genre littéraire et cinématographique décrivant des situations et des événements appartenant à un avenir plus ou moins proche et à un univers imaginé en exploitant ou en extrapolant les données contemporaines et les développements envisageables des sciences et des techniques."

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Selon larousse.fr, la science-fiction est un "genre littéraire et cinématographique qui invente des mondes, des sociétés et des êtres situés dans des espaces-temps fictifs (souvent futurs), impliquant des sciences, des technologies et des situations radicalement différentes."

Pour compléter ces définitions, l’auteur Christian Grenier précise que le genre "science-fiction" est repérable à ces trois critères:

  • décalage avec le réel, espace temps différent du nôtre (différent du fantastique);
  • logique et rigueur dans l’enchaînement des faits;
  • ambiance ou style réaliste qui marque une distinction du merveilleux, du féerique, du conte.

Evolution de la science-fiction

Le mot "science-fiction" est emprunté à la langue anglaise dont le terme science fiction est apparu pour la première fois en 1851. On attribue la paternité de cette expression à l'auteur William Wilson qui l'a utilisée dans un essai intitulé A Little Earnest Book Upon A Great Old Subject.

Dans ce cas, il ne s'agissait que d'un usage isolé qui ne renvoyait pas encore à un genre littéraire et cinématographique. Ce n'est donc qu'en janvier 1927 que le terme a été à nouveau utilisé dans les colonnes du courrier de Amazing Stories. On pouvait y lire le passage suivant: "Remember that Jules Verne was a sort of Shakespeare in science fiction". Cette phrase signifie que Jules Verne, dans la science fiction, était comparable à Shakespeare.

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C'est avec l'usage qui a été fait du terme dans la suite de l'éditorial d'Hugo Gernsback dans le premier numéro du pulp magazine intitulé Science Wonder Stories en 1929 qu'il s'est répandu aux États-Unis. On a commencé à en faire usage tant dans les milieux professionnels que chez les lecteurs.

C'est ainsi que les termes comme "scientific romance" et "scientifiction" ont commencé à faire place au vocable "science-fiction".

Qu’est-ce que la science-fiction et comment découvrir ce genre?
L'acteur américain Sylvester Stallone dans le film de science-fiction dystopique "Judge Dredd", 1995. Photo: @Richard Blanshard
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Dans son essai intitulé On The Writing of Speculative Fiction publié en 1947 dans la revue Of Worlds Beyond, l'auteur américain Robert A. Heinlein a quant à lui préféré le terme "speculative fiction" pour marquer la différence d'avec les récits qui se confondaient alors avec toutes les autres productions rangées dans le registre de la science-fiction.

Ce néologisme de Robert A. Heinlein a connu un grand succès jusque dans les années 1960, mais sans jamais pouvoir éclipser le terme science-fiction qui a toujours été utilisé comme la référence.

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Dans le monde francophone, c'est à partir des années 1950 que le terme de science-fiction a commencé à se répandre. On l'utilisait alors de façon alternée avec le mot anticipation. Au départ, le vocable s'appliquait au "merveilleux scientifique" ou au voyages "extraordinaires". En 1970, on a commencé à utiliser l'abréviation française S.F., ou SF.

Les sujets les plus récurrents dans la science-fiction

Dans la mesure où la science-fiction raconte des fictions reposant sur des progrès scientifiques et techniques, elle s'appuie sur des thèmes du voyage dans le temps, du voyage interplanétaire ou interstellaire, de la colonisation de l'espace, de la rencontre avec des extra-terrestres, de la confrontation entre l'espèce humaine et ses créations, notamment les robots et les clones, ou de la catastrophe apocalyptique planétaire.

Les récits de science-fiction peuvent se dérouler dans les décors comme la terre ou l'espace. Selon que l'intrigue du récit se déroule sur la terre ou dans l'espace, on parle d'utopie, de dystopie ou contre-utopie, de vaisseau spatial, d'exoplanètes ou de space opera.

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Les récits de science-fiction mettent généralement en scène la science dure avec le biopunk, le cyberpunk et postcyberpunk (robots) en ayant pour point de départ les connaissance scientifiques, technologiques et ethnologiques actuelles que les hommes ont du monde.

La science-fiction n'est pas un genre fermé. Elle est parfois associée à d'autres genres dotés d'une dimension inexplicable ou imaginaire comme la religion, la fantasy, la guerre ou l'humour.

Les sous genres de la science-fiction

Les œuvres qui sortent sous le sceau de la science-fiction sont conçues de différentes façons relativement tant à la forme qu'au fond. On distingue donc la "hard science fiction" qui préserve une certaine fidélité des connaissances scientifiques de l'époque de publication de ces œuvres, "la fiction spéculative" qui accorde plus de place aux thèmes philosophiques, psychologiques, politiques au détriment de l'aspect technique et des évolutions technologiques.

En plus de ces sous-genres, la science fiction se décline en d'autres notamment le "Voyage dans le temps", "l'uchronie", le "cyberpunk", le "Space opera", le "Space fantasy", le "Planet opera" et la "Science-fiction post-apocalyptique". Ces sous-genres ont inspiré de nombreux écrivains et réalisateurs dont certains ont publié des œuvres qui sont devenues des classiques.

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Hyperion de l'auteur américain Dan Simmons est souvent considéré comme le top of mind de la littérature consacrée à la science-fiction. Mais vous vous doutez bien que depuis sa parution en 1989, de nombreux autres roman de la science-fiction ont marqué les esprits.

  • Hyperion de Dan Simmons

Hyperion est un roman de science-fiction de 1989 de l'auteur américain Dan Simmons. C'est le premier roman de la série Hypérion Cantos. Etendu sur 482 pages, le roman raconte l'histoire de l'hégémonie de l'Homme avec ses centaines de planètes reliées par des portails lointains, au 29ème siècle. Le roman a remporté le prix Hugo du meilleur roman.

  • 1984 de George Orwell

1984 est un roman écrit au début de la Guerre Froide par Orwell qui y raconte l’histoire de Winston Smith, citoyen d’un État totalitaire aux techniques de conditionnement avancées. L'histoire se déroule dans un monde où Big Brother observe tout le monde.

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  • La Planète des singes de Pierre Boulle

Plusieurs personnes ont connu La Planète des singe comme film ou série mais ignorent que ces productions cinématographiques sont adaptées du livre de Pierre Boulle.

Le livre raconte l’expérience d'Ulysse Mérou et deux de ses collègues sur une planète envahie par les singes. Ceux-ci doivent faire preuve d'humanité pour survivre sur cette planète des singes.

  • La Nuit des temps de René Barjavel

Lors d’une expédition scientifique française en Antarctique, quelque chose d'étonnant se produit. Les savants et techniciens perçoivent un signal inattendu sous la glace. Une expédition internationale et de grande envergure se met alors en branle à l'effet d’atteindre le point d’émission de ce signal.

  • Les Guerriers du silence de Pierre Bordage

Les Guerriers du silence est le titre d'une trilogie de space opera dont l'auteur est Pierre Bordage. La trilogie est constitué de trois romans: Les Guerriers du Silence (1993), Terra Mater (1994) et La Citadelle Hyponéros (1995). Avec ces romans, Pierre Bordage a reçu, en 1994, le Grand prix de l'Imaginaire et le prix Julia-Verlanger pour Les Guerriers du Silence puis, le prix Cosmos 2000 en 1996 pour La Citadelle Hyponéros.

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Comme ces romans, de nombreux films de science-fiction ont été de best sellers et sont restés des classiques notamment Alien-Le 8ème Passager (1979), 2001: L'Odyssée de l'espace (1968), Matrix (1999), Interstellar (2014), L'Empire contre-attaque (1980) et Retour vers le futur (1985).

Source: Legit.ng