Qui est Foster Gillett, l'Américain qui convoite l'Olympique Lyonnais ?

Qui est Foster Gillett, l'Américain qui convoite l'Olympique Lyonnais ?

Foster Gillett est un homme d’affaires américain connu pour ses investissements dans des franchises sportives. C’est le fils du célèbre investisseur Georges Gillett. Il a suivi les traces de son père dans les affaires. On sait notamment que Foster Gillett a été le directeur du Liverpool de 2007 à 2010. Actuellement, l’homme d’affaires s’intéresse au club lyonnais et est en pole position pour devenir le propriétaire de l’Olympique Lyonnais (OL).

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Foster Gillett, managing partner of Richard Petty Motorsports, speaks to the media prior to the NASCAR Heluva Good! (Photo by Rusty Jarrett/Getty Images for NASCAR)
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Foster Gillett et Georges Gillett, investisseurs de père en fils

Foster Gillett est le fils du célèbre homme d’affaires américain Georges Gillett. Ce dernier fait son nom dans le monde des affaires en rachetant des clubs de sport. Il est le fondateur du groupe Booth Creek Management Corp. Il s’agit d’une société qui gère tous les investissements de la famille Gillett.

On le connait notamment pour être le propriétaire du Club de hockey canadien, du Centre Bell au Canada et de l’écurie NASCAR (Richard Petty Motorsports), renommé Gillett Evernham Motorsports. Il a également acquis pendant une période le Liverpool FC. Foster Gillett a suivi les traces de son père dans les affaires. Il a notamment été directeur du Liverpool FC et de l’équipe de NASCAR. Le milieu du sport l’intéresse fortement.

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Foster Gillett, son of Liverpool part owner, Geroge Gillett, in the crowd (Photo by Daniel Hambury - PA Images via Getty Images)
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Foster Gillett à l’OL

Foster Gillett a fait savoir que l’Olympique Lyonnais serait sa prochaine acquisition. En effet, son dossier reste le plus intéressant parmi les trois candidats dans la lice. Jean-Michel Aulas, président de l’OL, cherche depuis plusieurs mois à revendre le Club. Il s’est tourné vers les Américains pour reprendre ses parts ainsi que ceux de Pathé et IDG. Foster Gillett propose de récupérer l’OL pour 600 millions d’euros et d’injecter directement 100 millions d’euros dans le capital social du Club. Mais Jean-Michel Aulas sera encore à la présidence pendant trois saisons.

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Foster Gillett (son of George Gillett), George Gillett, Liverpool owner and David Moores, Liverpool Chairman in the stands (Photo by Dave Thompson - PA Images/PA Images via Getty Images)
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Son passé dans le Liverpool

Suite à l’annonce de Jean-Michel Aulas, les supporters du Liverpool n’ont pas manqué de donner leur opinion sur les réseaux sociaux. En effet, Foster Gillett était à la tête de ce club de 2007 à 2010. Georges Gillett rachète le club en 2007 en s’associant avec Tom Hicks. Foster Gillett est à l’époque le directeur du club. Mais leurs décisions sont considérées comme celles qui ont mené le club au bord du gouffre. Ils accumulent les transferts ratés.

Les supporters et les sponsors du Liverpool commencent alors à demander le retrait des propriétaires. Les critiques sont surtout dirigés à l’encontre de Georges Gillett. Trois ans après, en 2010, Gillett se retire de Liverpool, il doit encore payer 1,5 million de livres par an à Mill Financial pour rembourser les 50 millions qu’il a empruntés pour conclure cette affaire. On doit notamment à Georges Gillett le rachat de Fernando Torres qui jouait pour Atlético de Madrid.

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Foster Gillett, managing partner of Richard Petty Motorsports, A.J. Allmendinger, driver of the #43 Insignia HDTV Ford, and Team owner Richard Petty (Photo by Rusty Jarrett/Getty Images for NASCAR)
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Le rachat du Club de football

Tout comme son père, Foster Gillett est un grand fan de sport. Après son passé peu concluant chez Liverpool, il veut retenter l’expérience dans le foot. Il a ainsi approché plusieurs clubs, notamment le club de Derby County pour lequel il a proposé 70 millions d’euros ou le Club Heart of Midlothian en Écosse. Dans les deux cas, son offre a été rejetée. Malgré le passé de Foster Gillett dans le Liverpool, Jean-Michel Aulas est convaincu que l’homme d’affaires peut porter haut le fanion de l’OL. C’est pour cette raison qu’il a préféré favoriser sa candidature par rapport à celle de John Textor.

La fortune de Foster Gillett

Foster Gillett possède une fortune estimée à 700 millions de dollars. Il tient en patrie sa fortune de celui de sa famille, plus précisément de son père, Georges Gillett qui a réussi à bâtir un empire familial sportif et médiatique. Ce dernier a commencé à investir dans les clubs de football américain et de basket dans les années 60. Il a diversifié son patrimoine en investissant également dans le hockey, le foot, le ski et la Formule 1.

En ce qui concerne le volet médiatique, Georges Gillett est à la tête de Gillett Communications regroupant trois chaines de télévisions au départ. Il agrandit le groupe avec cinq chaines de télévision et 22 journaux qu’il revend par la suite. Actuellement, Foster Gillett est à la tête de Booth Creek Management Corp, c’est une société familliale avec une branche pour la gestion de ski.

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Liverpool Chairman David Moores, Rick Parry, Chief Executive and Foster Gillett (Photo by Daniel Hambury - PA Images via Getty Images)
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Les entreprises de Foster Gillett

Outre les franchises sportives et les médias, la famille Gillette possède également des actions dans plusieurs entreprises. C’est le cas notamment de Swift and Company (un fournisseur de protéines), Snowball Foods and Kings Delight (une entreprise spécialisée dans la transformation de produits de la volaille) ou encore BC Natural Foods (un fabricant de produits protéiques naturels et biologiques). La famille Gillette possède également plusieurs concessionnaires automobiles et des entreprises s’occupant de l’aménagement paysager.

Source: Legit.ng