Maurice Koechlin : le Suisse qui a conçu la Tour Eiffel

Maurice Koechlin : le Suisse qui a conçu la Tour Eiffel

Maurice Koechlin est un ingénieur franco-suisse connu pour être l’initiateur de la tour Eiffel. Il a été fait Chevalier de la légion d’honneur grâce à sa participation à ce projet. Maurice Koechlin travaille pour Gustave Eiffel, ingénieur et industriel français, propriétaire de l’entreprise Eiffel. A sa retraite, Gustave Eiffel lui confie les règnes de son entreprise. Découvrez son histoire.

Maurice Koechlin
Maurice Koechlin avec Gustave Eiffel et Emile Nougier, statut de cire Source : Getty Images
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Profil sommaire

  • Nom complet : Maurice Koechlin
  • Date de naissance : 8 mars 1856
  • Date de décès : 14 janvier 1946
  • Age : 89 ans
  • Signe du zodiaque : Poisson
  • Lieu de naissance : Bulh, Alsace, France
  • Nationalité : franco-suisse
  • Couleur des yeux : marron
  • Couleur des cheveux : brun
  • Profession : ingénieur

Biographie de Maurice Koechlin

Maurice Koechlin est né à Buhl (Alsace) en 1856. C’est un ingénieur franco-suisse, spécialisé dans la construction d’ouvrages métalliques. Son père, Jean-Frédéric Koechlin, est manufacturier à Buhl et sa mère est Anne Marie Elisabeth Beuck, une Française. Il a un frère, René Koechlin qui est ingénieur hydraulique. Il a suivi ses études à l’école polytechnique de Zurich. A la fin de ses études, il est recruté par la Compagnie des chemins de fer de l'Est avant d’intégrer la société de Gustave Eiffel. A la retraite de ce dernier, il prend le relais de son entreprise.

Maurice Koechlin : sa vie privée

Maurice Koechlin s’est marié avec Emma Rossier en 1986. Ensemble, ils ont 6 enfants : trois filles et trois garçons. Ses filles sont : Jean Madeleinne Sophie (1887), Hélène (1888) et Blanche (1895). Les trois fils du couple sont : Maurice Samuel Jean (1990), Henri (1893) et Pierre (1900).

Tour Eiffel
Source : Instagram
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Les œuvres de Maurice Koechlin

Maurice Koechlin a participé à la construction de plusieurs monuments historiques dans le cadre de sa collaboration avec Gustave Eiffel dans sa société, à l’époque, G. Eiffel et Cie. L’ingénieur a notamment participé à la construction métallique des monuments suivants :

  • Le viaduc de Garabit : le viaduc qui relie Béziers à Neussargues ;
  • La statue de la liberté : il en a calculé l’ossature metallique ;
  • Le pont métallique de la Mulatière : le pont qui relie Lyon et la commune de Mulatière ;
  • La tour Eiffel : il est à l’origine de l’œuvre.

Maurice Koechin, l’homme derrière la tour Eiffel

Le projet de l’entreprise de Gustave Eiffel a remporté le concours en vue de l’Exposition universelle de 1889. L’objectif est de construire un monument pour la centenaire de la révolution française. La tour Eiffel a été choisie parmi 170 projets.

C’est l’ingénieur Maurice Koechlin qui a eu l’idée de construire une tour en fer de 1000 pieds, soit environ 300 mètres. Il s’agit de la plus haute tour de France puisque la cathédrale de Cologne n’atteint que 150 mètres. Il appelle son projet " pylône " et en parle d’abord à son directeur technique, Emile Nouguier. Les deux hommes vont à la rencontre du patron, Gustave Eiffel, pour lui présenter le projet.

Au début, Gustave Eiffel n’était pas trop emballé par l’idée. Il leur demande de redessiner le projet avec plus d’esthétisme. Maurice Koechlin et Emile Nouguier font alors appel à l’architecte de l’entreprise Stephen Sauvestre. Ce dernier habille la tour avec des arches et des ornements. Après ces modifications, les collègues présentent une nouvelle fois le projet à Gustave Eiffel. Ce dernier en est conquis et défend le projet contre les critiques des gens de lettres.

Tour Eiffel
Source : Getty Images
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Pourquoi le nom tour Eiffel ?

Par la suite, Gustave Eiffel achète les droits des deux ingénieurs pour que la tour porte son nom, à lui seul. Les deux ingénieurs acceptent. L’arrière petit-fils de Maurice Koechlin affirme que « Maurice Koechlin n'a jamais été frustré que la Tour ne porte pas son nom. Ce qui serait un peu ridicule, parce que le constructeur, l'ingénieur et l'entrepreneur de génie, c'est bien Eiffel ». Les deux hommes s’entendaient très bien et on travaillé ensemble sur plusieurs projets. D’ailleurs, il a été son successeur à la tête de l’entreprise. « Il n’y a jamais eu la moindre acrimonie entre Eiffel et mon ancêtre, qui fut son employé puis son successeur. Au contraire, leur relation était excellente, ils étaient amis », raconte-t-il.

Au départ, la tour Eiffel n’a dû être qu’un édifice temporaire. Elle devait être détruite 20 ans après sa construction. Gustave Eiffel a tout fait pour maintenir la tour en encourageant son exploitation dans une visée scientifique. Il savait que c'était la seule façon d'arrêter sa desctruction. Plusieurs expériences scientifiques sont alors menées sur la tour, notamment la transmission sans fil ou les fréquences radiophoniques. Actuellement, la tour accueille 120 antennes dont 45 chaines de télévisions et 32 chaines de radio. Elle est devenue le symbole de la ville de Paris et de la France. Depuis, plusieurs scènes de films, comme Un indien dans la ville d'Hervé Palud, y ont été tournés.

Tour Eiffel
Source : Getty Images
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Qui a fait le dessin de la tour Eiffel ?

La première ébauche de la tour Eiffel a été esquissée par Maurice Koechlin. C’était un simple croquis d’une pylone avec une superposition de fer. D’ailleurs, on voit qu’il s’inspire des constructions métalliques de l’époque, comme le viaduc de Gabarit. A l’époque, le fer est un matériau nouveau et une telle construction ne peut être façonnée en maçonnerie. Cela nécessiterait une fondation de 38 000 m3. Le bois ne résisterait pas pour un monument d’une telle envergure et l’acier avait un coût trop élevé.

Après les recommandations de Gustave Eiffel, Maurice Koechlin et Emile Nouguier demandent à l’architecte Stephen de revoir le croquis. Ce dernier ajoute les étages pour accueillir les visiteurs, l’arche inférieure ainsi que d’autres détails qui ne seront pas réalisés, notamment un grand palais des congrès au premier étage.

Quelques faits marquants sur la tour Eiffel

La construction de la tour Eiffel

La tour Eiffel a été construite par l’entreprise de Gustave Eiffel en 2 ans, 2 mois et 5 jours. Les fondations ont été faites en 5 mois, et 21 mois ont été nécessaires pour la partie métallique. Les travaux ont commencé le 26 janvier 1887 et s’achèvent le 31 mars 1889.

Tour Eiffel
Tour Eiffel Source : Getty Images
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La hauteur de la tour Eiffel

La tour Eiffel a une taille initiale de 1000 pieds, soit environ 300 mètres. Actuellement, de par l’ajout d’antennes, la tour fait officiellement 324 mètres.

La tour Eiffel avec le drapeau suisse

La tour Eiffel ne s’est pas parée du drapeau suisse. Les photos qui circulent sur internet sont des montages. La tour Eiffel a pris la couleur rouge en hommage au nouvel an chinois et les internautes y ont incrusté la croix du drapeau suisse.

Source: Legit.ng