Franklin Delano Roosevelt: qui était le 32e Président des États-Unis?

Franklin Delano Roosevelt: qui était le 32e Président des États-Unis?

Franklin Delano Roosevelt est l'un des présidents américains les plus légendaires de tous les temps. Elu comme Président le 8 novembre 1932, le démocrate à rempilé à la tête des Etats-Unis à trois reprise. Ayant hérité d'un pays fortement secoué par la crise économique de 1929, il a mis sur pied une politique économique drastique qu'il a appelée New Deal. Franklin Delanoo Roosevelt qui a pourtant failli être écarté de son destin politique par une poliomyélite a marqué de son estempille l'histoire de son pays. Fondateur de la présidence moderne aux Etats-Unis, le père de New Deal a définitivement quitté la scène le 12 avril 1945, emporté par une hémorragie cérébrale, alors qu'il était âgé de 63 ans. Le 32e président des Etats-Unis d'Amérique n'a donc pas savouré la victoire des Alliés à la seconde guerre mondiale dans laquelle il avait engagé son pays au lendement de l'attaque de la base navale de Pearl Harbor par le Japon. Retour sur la vie et le parcours d'un démocrate emblématique à travers cette biographie de Franklin Roosevelt.

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Franklin Delano Roosevelt, le 32e président des États-Unis de 1933-45. Photo: @Keystone Features
Source: Getty Images

Franklin Roosevelt a été l'un des présidents américains les plus singuliers. Né le 30 janvier 1882 à Hyde Park dans l'État de New York, il a été porté à la tête des Etats-Unis à 51 ans. Il y a été reconduit trois fois avant d'être arraché à la vie, un peu plus de deux mois seulement après le début de son dernier mandat, le 12 avril 1945 à Warm Springs dans l'État de Georgia. Figure emblématique du XXe siècle, il a ainsi été le seul Président américain à avoir été élu à quatre reprises. Il a également été le troisième Président des États-Unis dont la majorité des ancêtres est d'origine néerlandaise après Martin Van Buren et Theodore Roosevelt. Il était issu de la même famille que ce dernier.

Présentation sommaire de Franklin Delano Roosvelt

  • Nom complet: Franklin Delano Roosevelt
  • Genre: homme
  • Date de naissance: 30 janvier 1882
  • Âge à sa mort: 63 ans
  • Signe du zodiaque: Verseau
  • Lieu de naissance: Hyde Park, New York, États-Unis
  • Résidence à sa mort: Warm Springs, Georgia
  • Nationalité: américaine
  • Ethnicité: blanche
  • Religion: église épiscopale
  • Sexualité: hétéro
  • Taille en pieds: 6'2''
  • Taille en centimètres: 188 cm
  • Mère: Sara Roosevelt (1854-1941)
  • Père: James Roosevelt I (1828-1900)
  • Frère: James Roosevelt Roosevelt (1854-1927)
  • État matrimonial à sa mort: marié
  • Femme: Eleanor Roosevelt
  • Maitresse: Lucy Mercer Rutherfurd
  • Enfants: Franklin Delano Roosevelt Jr. (1914-1988), Anna Roosevelt Halsted (1906-1975), Elliott Roosevelt (1910-1990), James Roosevelt (1907-1991), John Aspinwall Roosevelt (1916-1981)
  • École: Groton School
  • Universités: université Harvard, Ecole de droit de l’université Columbia
  • Métier: Juriste et homme d'Etat américain
  • Date de décès: 12 avril 1945 (à 63 ans)
  • Lieu de décès: Warm Springs, Géorgia, États-Unis
  • Nature du décès: hémorragie cérébrale

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Franklin D. Roosevelt est assis près d'une rocaille lors d'un voyage d'été en Allemagne pour fréquenter une Volksschule, ou école populaire. Photo: @Corbis
Source: Getty Images

Origine de Franklin Delano Roosevelt

Franklin Delano Roosevelt est né à Hyde Park, une localité de la vallée de l’Hudson située à quelque 160 km au nord de l'Etat de New York. Ses parents étaient issus de deux vieilles familles patriciennes de New York.

Franklin D. Roosevelt était un descendant de Philippe de La Noye venu d'une famille wallonne installée aux Pays-Bas du Nord à la suite de sa conversion au protestantisme. Il comptait donc parmi de nombreux descendants de Philippe de La Noye, émigré en Amérique du Nord avec les colons payés par la compagnie d'Amsterdam sous la direction de Pierre Minuit de Tournai. Ces descendants ont créé un métissage avec les Roosevelt hollandais.

Le nom de La Noye étant devenu Delano, la famille Delano Roosevelt se disait issue de cette vieille ligne. Selon James Roosevelt I, le père de Franklin Delano Roosevelt, cette famille aurait été fondée par l'ancêtre hollandais, Nicholas Roosevelt, installé à La Nouvelle-Amsterdam.

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De Nicholas Roosevelt, l'Amérique a ainsi eu des hommes et femmes qui ont marqué le pays, notamment Theodore Roosevelt, le 26e Président des Etats-Unis, son cousin éloigné et neveu par alliance Franklin Delano qui a épousé la nièce de Theodore, Eleanor Roosvelt.

Du côté de sa mère, Sara Ann Delano, Franklin avait des ancêtres wallons. Son grand-père, Warren Delano Jr., qui avait fait fortune dans le commerce de l’opium avec la Chine, descendait de Philippe de La Noye, l’un des passagers du Fortune qui accosta à Plymouth en novembre 1621, rejoignant les premiers colons du Mayflower.

Theodore Roosevelt et Franklin Roosevelt n'ont pas été les seuls descendants de Philippe de La Noye devenus Présidents des Etats-Unis. Il y a également eu le général Ulysses S. Grant, quelques décennies auparavant.

Pour Franklin Delano, sa famille était descendue de l'une des familles les plus anciennes de la Flandre française et belge, les comtes de Lannoy, ancienne famille de chevalerie du comté de Flandre, comme la grand-mère maternelle de Charles de Gaulle, Julia Delannoy.

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Fils unique de ses parents, Franklin Roosevelt a grandi sous l’influence d’une mère possessive. Il a cependant connu le bonheur dans son enfance, quoique solitaire. Il passait souvent ses vacances dans la maison familiale de Campobello Island située au Canada. Au gré de ses nombreux voyages à travers l'Europe, le petit Franklin est devenu polyglotte, apprenant les langues allemande et française. Dans le confort de sa famille bourgeoise, il a reçu une éducation aristocratique, a appris à monter à cheval et à pratiquer de nombreux sports comme le polo, l’aviron, le tennis et le tir.

Ses deux petits-fils, Johannes et Jacobus, ont fondé les deux branches de la famille, celle de l’Oyster Bay et celle d’Hyde Park. Eleanor et Theodore Roosevelt descendaient de la branche aînée, alors que Franklin Roosevelt était issu de la branche cadette, celle de Jacobus.

Franklin Delanoo Roosevelt: qui était le président des États-Unis?
Le jeune Franklin s'appuie sur la chaise de son grand-père Warren Delano, flanqué de son père, James, et de sa mère, Sarah, avec la mère de Sarah, Catherine, assise à sa droite. Photo: @Corbis
Source: Getty Images

Scolarité de Franklin Roosvelt

C'est à l'âge de quatorze ans que le petit Franklin a fait ses premiers pas à l'école. Il a précisément commencé dans un établissement privé et élitiste du Massachusetts, la Groton School. Pendant ses études, il a été fortement influencé par son maître, le révérend Endicott Peabody. Celui-ci lui a transmis les valeurs du devoir chrétien de la charité et du travail bien fait, et la notion de service pour le bien commun.

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En 1899, Franklin Roosevelt a intégré la très prestigieuse université d'Harvard. Il y a résidé dans la luxueuse Adams House. A cette université il a fait partie de la fraternité Alpha Delta Phi et a activement participé au journal étudiant The Harvard Crimson. Son parcours a l'université d'Harvard a été sanctionné par un diplôme de Bachelor of Arts.

Le jeune Franklin Delano Roosevelt a perdu son père en 1900 alors que l'homme d'affaires était âgé de 72 ans. C'est à cette époque que son cousin lointain et oncle par alliance Theodore Roosevelta est devenu le Président des États-Unis. Malgré son appartenance au Parti républicain, ce dernier est devenu le modèle en politique de Franklin.

Cette consécration a marqué le début de l'ère progressiste ou Progressive Era. Cela a contribué à configurer à nouveau et profondément le paysage politique américain.

En 1904, Franklin Roosevelt a été admis à l’école de droit de l’université Columbia mais il en est ressorti en 1907 sans diplôme. Passionné par le droit des affaires, il a passé avec brio l’examen d'entrée au barreau de l’État de New York et a immédiatement été engagé en 1908 dans un prestigieux cabinet d’affaires de Wall Street, la Carter Ledyard & Milburn.

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Début de Franklin Delano Roosvelt dans la politique et brève interruption

Lassé de sa carrière de juriste qu'il n'aimait pas vraiment, Franklin Roosevelt n'est pas allé jusqu'au bout de ses études de droit entamées à l'université Columbia. C'est donc sans regrets qu'il a ensuite embrassé la politique.

En 1910, il s'est présenté aux élections pour le poste de sénateur démocrate du 26e district de l’État de New York. Il a été élu et est entré en fonction le 1er janvier 1911 au Sénat d’Albany. Il n'a pas alors tardé à prendre la tête d’un groupe parlementaire de réformistes, lequel s’opposait au clientélisme du Tammany Hall, la "machine" politique du Parti démocrate à New York.

Roosevelt a vite acquis sa notoriété et est devenu l'un des personnages les plus populaires parmi les démocrates de l'État de New York. C'est ainsi qu'il a été réélu le 5 novembre 1912 grâce au soutien du journaliste Louis McHenry Howea. Il n'a cependant pas conservé son poste pendant un long moment encore. Il a en effet démissionné le 17 mars 1913, après seulement quatre mois de sa réélection.

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La même année, Roosevelt a été nommé secrétaire adjoint à la Marine par le président Woodrow Wilsona. Il a alors travaillé aux côtés de Josephus Daniels, le secrétaire à la Marine des États-Unis. Entre 1913 et 1917, il a développé la marine américaine et a fondé la United States Naval Reserve.

En 1914, il s'est présenté aux élections primaires pour le poste de sénateur mais il n'a pas pu récolter assez de voix pour vaincre son adversaire soutenu par le Tammany Hall, James W. Gerard.

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Franklin D. Roosevelt en tant que sénateur. Photo: @Bibliothèque du Congrès
Source: Getty Images

Le passage de Roosevelt à la marine l'en a rapproché à tel point qu'il a initié le développement des sous-marins pendant la Première Guerre mondiale. Afin de parer les attaques sous-marines allemandes contre les navires alliés, il a soutenu le projet d’installation d'un barrage de mines en mer du Nord, entre la Norvège et l’Écosse.

En 1918, il a personnellement inspecté les équipements navals américains en Grande-Bretagne et s'est rendu sur le front en France. C'est à la faveur de cette visite, qu'il a rencontré Winston Churchill pour la première fois. Après l’armistice du 11 novembre 1918, il a été chargé de superviser la démobilisation. C'est à cette époque qu'il a démissionné de son poste de secrétaire-adjoint à la Marine. C'était en juillet 1920.

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La même année, la convention nationale du Parti démocrate a désigné Franklin Roosevelt pour en faire le candidat à la vice-présidence des États-Unis, aux côtés du gouverneur de l’Ohio, James Middleton Cox.

Il a révélé le rôle qu'il a joué dans la rédaction de laconstitution imposée à Haïti en 1915 dans un discours qu'il a prononcé à Butte, le siège du comté de Silver Bow dans l'Etat du Montana, le 18 août 1920.

J’ai écrit moi-même la constitution de Haïti, et je pense que cette constitution est plutôt bonne .

Cette révélation ne l'a en revanche pas permis de conduire le ticket Cox-Roosevelt à la victoire. Il a été battu par le républicain Warren G. Harding qui est de fait devenu Président. Après cet échec, Roosvelt s'est retiré de la politique pour travailler à New York où il a été vice-président d’une société de vente par actions et directeur d’un cabinet d’avocats d’affaires.

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En août 1921, pendant ses vacances à l'île Campobello, Franklin Delano Roosevelt a contracté une maladie que le diagnostique des médecins a présenté à cette époque comme étant la poliomyélite. Cette maladie a entrainé une paralysie de ses membres inférieurs alors qu'il était âgé de 39 ans. Il est resté dans un fauteil roulant pendant de longues années.

Optimiste et courageux, il a essayé de nombreux traitements. En 1926, il a acquis une propriété à Warm Springs en Géorgia et il y a créé un centre d'hydrothérapie pour les patients atteints de la poliomyélite. Le Roosevelt Warm Springs Institute for Rehabilitation est resté en activité jusqu'à ces jours. En 2003, une étude a démontré que Roosevelt n'était pas atteint de la poliomyélite mais du syndrome de Guillain-Barré.

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Le président Franklin D. Roosevelt assis à côté de sa femme Eleanor Roosevelt à Hyde Park New York, le 16 septembre 1927. Photo: @Fotosearch
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Gouverneur puis président de la République

Franklin Roosevelt s'est allié avec Al Smith, ancien gouverneur de New York et cadre du parti démocrate. Il s'est rapproché du Tammany Hall et a été finalement élu gouverneur de l'État de New York. Pendant son mandat de gouverneur, il a collaboré avec un Congrès à majorité républicaine.

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Dans ses fonctions de gouverneur dont il a pris charge en 1929, Franklin Delano Roosevelt a travaillé en faveur de nombreuses campagnes en faveur de la protection de l'environnement: reboisement et conservation du sol.

Il a par ailleurs mis en place des programmes sociaux comme l'office temporaire des secours d'urgence qui accordait des aides financières directes aux chômeurs. Deux concepts forts, outre un remarquable pragmatisme, dominaient son action publique.

Aussi, favorable à l'idée de substituer la liberté collective à la liberté individuelle, il a réduit la durée du temps de travail pour les femmes et les enfants et a lancé un programme d'amélioration des hôpitaux et des prisons, tout en renforçant l'autorité publique.

C'est pendant l'exercice de ses fonctions de gouverneur que Franklin Roosevelt a commencé à préparer sa marche vers la Maison Blanche. A cette époque, il a constitué une équipe de conseillers parmi lesquels Frances Perkins et Harry Hopkins, en prévision de son élection au poste de président.

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Si son premier mandat a été entaché des partiques de corruption de la Tammany Hall à New York, Roosevelt a été néanmoins réélu en 1930 contre le républicain Charles Egbert Tuttle pour un deuxième mandat de gouverneur de l'État de New York.

La même année, les Boy Scouts of America lui ont remis la plus haute distinction pour personne adulte, la Silver Buffalo Award, en reconnaissance de son engagement pour la jeunesse.

S'étant partiellement remis de sa maladie en 1932, Roosevelt s'est lancé dans une épuisante campagne électorale qu'il a fondée sur les échecs du président sortant Herbert Hoover. C'est ainsi qu'il n'hésitait pas à dénoncer son incapacité à sortir le pays de la crise.

Le 8 novembre 1932, Franklin Roosevelt a pu obtenir 57% des voix, ayant eu du Collège électoral le soutien de 42 États sur 48. C'est alors que le Parti démocrate a dominé le Congrès.

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Franklin Roosevelt a solennellement pris ses fonctions de Président des États-Unis le 4 mars 1933 dans un contexte marqué par une grave crise économique. 24,9% de la population active, soit plus de 12 millions de personnes, étaient au chômage, deux millions d’Américains étaient sans-abri et 773 établissements bancaires avaient fermé leurs portes entre 1930 et 1932.

Pour redresser la pente, Roosevelt s'est entouré de trois économistes comme consiellers. Avec eux, il a mis sur pied le Bank Holiday et le Glass-Steagall Act avant de créer une banque nationale publique.

Source: Legit.ng